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MEDICINA 16 Ottobre Ott 2014 1630 16 ottobre 2014

Scienza, scoperto un 'micro-esercito' anti-cancro

È una famiglia di cellule immunitarie: chi ne è dotato ha più chance di guarire.

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Ricercatrice durante un test di laboratorio.

È stata scoperta una preziosissima e rara famiglia di cellule immunitarie, che potrebbe entrare in gioco per lottare contro molti tumori.
In presenza delle cellule, chiamate 'dendritiche CD103+', un paziente oncologico ha sempre maggiori chance di guarigione.
Si tratta di un importante passo avanti per la cura di molti tipi di tumore tra cui il cancro al seno.
UNA RICERCA AMERICANA. Secondo lo studio presentato sulla rivista Cancer cell e condotto da esperti della Università di San Francisco, queste cellule potrebbero essere attivamente sfruttate in nuove terapie anticancro.
I tumori infatti non sono tutti uguali e l'esito di un cancro (la guarigione o meno) può cambiare da un paziente all'altro, anche in casi di malattie apparentemente molto simili.
Gli scienziati californiani hanno scoperto un motivo per cui la prognosi di un malato può essere più o meno favorevole: studiando 3.600 campioni umani di 12 tumori diversi, i ricercatori hanno isolato in alcuni pazienti questa famiglia di cellule di difesa. Così è stato constatato che ogni qualvolta queste siano rilevabili in un tumore, è più probabile che il paziente riesca a sconfiggere la malattia.
UN ATTACCO MIRATO AL CANCRO. Gli specialisti hanno compreso che le cellule 'dendritiche CD103+' sono come un 'micro-esercito' in grado di organizzare un attacco mirato al cancro attraverso il reclutamento di altre cellule alleate. Purtroppo in quei pazienti che non ne sono dotati, questo attacco non può partire e quindi il paziente non ha le stesse chance di reagire al male che l'ha colpito.
Secondo i ricercatori la scoperta potrebbe aprire la strada a nuove immunoterapie mirate, potenziando queste cellule laddove già presenti o magari un giorno preparandole in provetta per quei pazienti meno fortunati, che non le hanno in dotazione.

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