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AFFARI 4 Dicembre Dic 2014 2130 04 dicembre 2014

Nobel, venduta per 4,1 mln di dollari la medaglia di Watson

Battuta all'asta da Christie's. Lo scienziato ha scoperto il Dna. E si è fatto notare per le sue frasi razziste.

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James Watson, scienziato premio Nobel per la scoperta della struttura del Dna a doppia elica.

Quanto vale un Nobel? Ben 4,1 milioni dollari secondo l'acquirente che si è aggiudicato la medaglia d'oro vinta dallo scopritore del Dna James Watson, messa all'asta da Christie's con una stima di partenza pari alla metà della cifra raggiunta alla fine.
SCIENZIATO CONTROVERSO. Watson è uno dei più importanti scienziati del XX secolo ma anche uno dei più controversi: per le sue affermazioni sull'inferiorità genetica dell'intelligenza dei neri nel 2007 fu messo all'indice dalla comunità scientifica internazionale.
Vendere la medaglia del Nobel non è affatto comune: nessun premiato dall'Accademia svedese lo aveva mai fatto, prima di Watson, mentre era ancora in vita. Con la messa all'asta del simbolo tangibile del premio più illustre al mondo per la medicina, lo scienziato «ha cercato di rifarsi una reputazione», ha scritto il New York times. Nel corso dell'asta sono state battute anche carte dello scienziato relative alla scoperta.
CHRISTIE'S: «SARÀ RICORDATO PER LE SUE SCOPERTE». Christie's non ha battuto ciglio per il fatto di essersi prestata a una vendita quanto meno controversa: «Thomas Jefferson ha detto tante cose politicamente scorrette», ha commentato il direttore della sezione manoscritti della casa d'aste Francis Wahlgren, secondo cui «i posteri ricorderanno Watson per la sua gigantesca scoperta, non per quel che ha detto che può aver provocato polemiche».
PADRE DELLA MODERNA BIOLOGIA MOLECOLARE. Con Francis Crick e Maurice Wilkins, nel 1962 lo scienziato americano aveva scoperto la struttura a doppia elica del Dna: la base della moderna biologia molecolare. Oggi 86 anni, di Chicago, Watson aveva fatto commenti razzisti e sessisti per buona parte della sua carriera, ma sette anni fa aveva superato se stesso quando, intervistato dal Sunday times, aveva detto di esser «pessimista per natura sul destino dell'Africa» perché «tutte le nostre politiche sociali sono basate sul fatto che la loro intelligenza sia la stessa della nostra, benché tutti i test dicano che la verità sia ben diversa».
LE SCUSE NON BASTARONO. Pur essendosi successivamente scusato e pur avendo ammesso che le sue affermazioni non avevano base scientifica, Watson era stato costretto a dimettersi dal suo incarico di cancelliere del Cold spring harbor laboratory di Long Island. E di lì in poi la sua carriera scientifica era finita.
Gran parte del ricavato dalla vendita va adesso a istituzioni di ricerca e istruzione, ha anticipato il New York times anche se nei giorni scorsi lo stesso scienziato aveva ipotizzato con il Financial times diverse destinazioni dell'incasso, ad esempio l'acquisto di un quadro del pittore britannico David Hockney.

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