Wasp121b
3 Agosto Ago 2017 1313 03 agosto 2017

WASP-121b, un esopianeta con un'atmosfera di 2500 gradi

Si trova a circa 900 anni luce da noi e raggiunge una temperatura a cui potrebbero bollire metalli come il ferro. Lo rivela una ricerca pubblicata su Nature da un team internazionale. 

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Le molecole di acqua che si trovano nell'atmosfera di un 'bollente' pianeta esterno al Sistema solare chiamato WASP-121b luccicano come gocce di sudore. Sono state individuate grazie alle osservazioni nell'infrarosso del telescopio spaziale Hubble di Nasa e Agenzia Spaziale Europea (Esa) e dimostrano l'esistenza di uno strato dell'atmosfera (stratosfera) in cui la temperatura aumenta con l'altitudine, proprio come sulla Terra e in diversi pianeti solari.

UNA DISTANZA DI CIRCA 900 ANNI LUCE. Questo mondo si trova a quasi 900 anni luce da noi e lì la stratosfera raggiunge i 2.500 gradi, una temperatura a cui potrebbero bollire metalli come il ferro. Lo rivela una ricerca pubblicata su Nature da un team internazionale guidato dall'università britannica di Exter. I dati raccolti «sono entusiasmanti, perché dimostrano che una caratteristica tipica della maggior parte delle atmosfere del Sistema solare (ovvero la presenza di una stratosfera calda) può essere trovata anche negli esopianeti», spiega Mark Marley, co-autore dello studio che lavora in California presso l'Ames Reseearch Center della Nasa. «Ora possiamo confrontare i processi che avvengono nelle atmosfere degli esopianeti con gli stessi processi che avvengono in condizioni diverse nel nostro Sistema solare».

In passato la presenza della stratosfera era già stata ipotizzata per diversi esopianeti, ma la prima prova davvero convincente è arrivata grazie allo studio del gigante gassoso WASP-121b, che ha una massa pari a 1,2 volte quella di Giove e un diametro quasi doppio. Se Giove completa un giro intorno al Sole ogni 12 anni, WASP-121b orbita intorno alla sua stella madre con un periodo di appena 1,3 giorni, ed è così vicino che quasi rischia di essere squarciato per effetto della sua forza di gravità.

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