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PROFILO 2 Settembre Set 2014 2000 02 settembre 2014

Steven Sotloff, cronista ebreo affascinato dall'Islam

Chi era il giornalista Usa decapitato dall'Isis.

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Il giornalista americano Steven Sotloff.

Come il cattolico James Foley - l'altro giornalista americano decapitato dall'Isis - Steven Sotloff, il cronista brutalmente giustiziato dall'organizzazione jihadista, apparteneva a una delle tre fedi della «culla della civiltà» la cui coabitazione sembra ogni giorno che passa diventata più difficile.
Era andato in Medio Oriente attirato dalle complessità della regione e dall'educazione ricevuta in una famiglia ebrea ed osservante.
La madre Shirley, che insegna all'asilo della sinagoga di Pinecrest, un sobborgo di Miami, era «determinata a preservare la memoria dell'Olocausto perché i suoi genitori erano sopravvissuti alla Shoah», come si legge in una breve biografia pubblicata dal tempio. Se però aveva avuto un ruolo nell'educazione di un ragazzo con la passione per lo sport e per il giornalismo, la religione per Sotloff non si era tradotta in politica.
FREELANCE CHE PARLAVA L'ARABO. «Era affascinato dal mondo islamico, parlava bene l'arabo. Per questo ora lo minacciano di decapitazione», aveva scritto su Twitter Anne Marlowe, una collega, dopo che Steven era apparso in tuta da prigioniero arancione, minacciato da un jihadista dell'Isis, al termine del video della barbara uccisione di Foley.
Sotloff aveva 31 anni. Nato e cresciuto in Florida, Sotloff aveva fatto per anni il freelance prima di essere rapito: aveva scritto da Siria, Egitto, Libia, Turchia e Barhain per testate come Time, il Christian Science Monitor, Foreign Affairs e World Affairs Journal.
SEQUESTRO FRUTTO DI UN CAPRICCIO DEL DESTINO. Il suo sequestro, secondo altri colleghi, sarebbe stato frutto di un tragico capriccio del destino: Steven sarebbe stato rapito perché aveva scelto come collaboratore locale per entrare in Siria una «guida», la cui identità però era stata «bruciata» con i rapitori da un altro reporter straniero, senza esperienza, intenzionato come lui a varcare il confine tra Turchia e Siria.
I GENITORI: «CONOSCEVA I RISCHI MA NON AVEVA PAURA». «Steven era un uomo segnato», ha scritto qualche giorno fa sul Daily Beast Ben Taub, freelance e studente di giornalismo, che ha passato le ultime due estati a Kilis, la piccola città turca a sei chilometri dal confine siriano per documentare la vita ai margini del conflitto. Sotloff era stato preso in ostaggio nell'agosto 2013, la guida siriana, rapita con lui, era stata liberata due settimane più tardi. «Conosceva i rischi ma non aveva paura», hanno poi detto da Miami i genitori che una decina di giorni fa hanno inviato una petizione al sito della Casa Bianca chiedendo al presidente Barack Obama di «fare tutto il possibile»: un'espressione che, dopo l'uccisione di Foley, è diventata sinonimo di trattativa con i sequestratori.

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