Nobel Medicina 141006115055
RICERCA 6 Ottobre Ott 2014 1141 06 ottobre 2014

Nobel per la Medicina a O'Keefe, May-Britt e Moser

Riconoscimento a tre scienziati. Svelato il sistema con cui il cervello conosce le coordinate spaziali.

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I tre vincitori del premio Nobel per la Medicina 2014.

Il premio Nobel per la Medicina 2014 è stato assegnato all'americano John O'Keefe (75 anni) e ai norvegesi May-Britt (51) e Edvard Moser (53).
Il riconoscimento ai tre scienziati - il primo è dell'University College di Londra, gli altri due sono marito e moglie (sono la quinta coppia sposata che riceve il premio) e lavorano alla Norwegian University of Scienceand Technology di Trondheim - è arrivato grazie alla scoperta del sistema di cellule che ci permette di orientarci, come una sorta di Gps biologico.
L'individuazione di questa sistema di cellule nervose risale al 2005 e costituisce una sorta di rete che permette al cervello di avere costantemente le coordinate spaziali del luogo in cui si trova.
PRIMI STUDI NEGLI ANNI 70. In realtà già nel 1971 O'Keefe scoprì che alcune cellule del cervello vengono attivate nel momento in cui un ratto si trova in una particolare posizione e altre si 'accendono' quando cambia posizione. Svelò inoltre che tutte queste cellule si trovano nella struttura del cervello chiamata ippocampo.
Ben 34 anni più tardi la coppia norvegese May-Britt e Moser ha reso più completa e precisa la mappa delle cellule coinvolte nella localizzazione.
LA CONFERMA NEL 2005. Nel 2005 la copppia ha, infatti, scoperto che le cellule del 'Gps' del cervello si trovano soprattutto nella parte inferiore dell'ippocampo, chiamata corteccia entorinale. Tutte insieme queste cellule costituiscono una sorta di griglia esagonale, all'interno della quale ognuna segue diversi schermi di orientamento. Il risultato è un sistema coordinato per l'orientamento spaziale.

O'KEEFE, DAGLI USA ALL'UK. O'Keefe, nato nel 1939 a New York City (ha sia la cittadinanza americana sia quella britannica), è laureato in Psicologia fisiologica (1967) e si è trasferito in Gran Bretagna dopo il dottorato. Da allora ha lavorato presso l'University College di Londra, dove dal 1987 ha insegnato Neuroscienze cognitive.
Attualmente dirige il Sainsbury Wellcome Centre per la ricerca sui circuiti neurali e il comportamento, sempre presso l'University College.
MAY-BRITT NATA A OSLO. May-Britt, invece, è nata in Norvegia, a Fosnavåg. Ha studiato Psicologia nell'università di Oslo insieme con il futuro marito, Moser.
Nel 1995 ha completato il dottorato in Neurofisiologia, quindi si è trasferita per brevi periodi nell'università di Edimburgo e nell'University College di Londra.
Dal 1996 insegna nella Norwegian University of Scienceand Technology, dove nel 2000 ha avuto la cattedra di Neuroscienze.
Attualmente dirige il Centro di Computazione Neurale della stessa università.
QUINTA COPPIA DI SPOSI PREMIATI. Moser è nato nel 1962 in Norvegia, ad Ålesund. Ha studiato nell'università di Oslo, dove ha completato il dottorato nel 1995. Con la moglie ha lavorato nell'Università di Edimburgo e poi a Londra. Nel 1996 è tornato in Norvegia, presso la Nust di Trondheim, dove ha avuto una cattedra nel 1998.
Oggi dirige l'Istituto Kavli per i Sistemi in neuroscienze a Trondheim.

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