SCIENZA 24 Novembre Nov 2014 0615 24 novembre 2014

Samantha Cristoforetti è arrivata sull'Iss

L'astronauta italiana è nella stazione orbitante: «È andato tutto benissimo».

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S'è concluso all'alba di lunedì 24 novembre il viaggio di Samantha Cristoforetti verso la la Stazione spaziale internazionale (Iss).
La Soyuz, che ha trasportato la prima astronauta italiana nello spazio insieme con il russo Anton Shkaplerov e l'americano Terry W. Virts, ha raggiunto l'Iss dopo circa sei ore dalla partenza avvenuta a Baikonur la base russa nel Kazakhstan.
L'ARRIVO SULL'ISS. Cristoforetti è stata la prima ad attraversare il portello che collega la navicella alla stazione orbitante, dando il via ufficiale alla missione Futura, dell'Agenzia spaziale italiana (Asi): prima di fare il suo ingresso sulla Iss, però, l'astronauta ha dovuto attendere due ore dall'attracco per le operazioni necessarie.
Appena entrata, Cristoforetti era così felice che sul suo viso è sparito qualsiasi segno di stanchezza dopo quella che probabilmente è stata la giornata più lunga della sua vita.
SORRISI DEGLI OSPITI. Il capitano dell'Aeronautica militare è stata accolta sull'Iss dai colleghi sorridenti, il comandante Barry E. Wilmore della Nasa e i russi Aleksandr Samokutyayev ed Elena Serova.
Con l'arrivo dei tre astronauti, i sei abitanti della stazione orbitante sono diventati l'equipaggio 42 della Iss.

  • L'entrata dei tre astronauti sull'Iss e il colloquio con i parenti a Mosca (video da YouTube).

Quella di Cristoforetti è la settima missione di sei mesi per gli astronauti dell'Agenzia spaziale europea (Esa).
«È andato tutto benissimo, abbiamo visto immagini spettacolari, la prima alba e le stelle», ha detto l'astronauta una volta salita a bordo dell'Iss da dove è avvenuto il suo primo collegamento con il centro di controllo della missione a Mosca.
La prima donna italiana nello spazio ha salutato commossa la mamma e spiegato di essere stata accolta da «grande entusiasmo a bordo»: «Ci hanno servito una cena, o forse un pranzo, o la colazione ... non saprei, ma è tutto bellissimo».

Dopo i saluti alla mamma, la sorridente e felice Cristoforetti ha poi raccontato la sua prima volta fra le stelle: «Quando siamo arrivati alla Stazione spaziale è stato il momento perfetto per vedere i pannelli solari colorati di arancione. È stato un momento stupendo, proprio come mi avevano detto».
«Lo Spazio è molto meglio di come lo sognavo», ha continuato il capitano dell'Aeronautica militare, che s'è pure preoccupata per i parenti costretti ad assistere al lancio dal Kazakistan al freddo.
ORA UN PO' DI RIPOSO. Poi Cristoforetti ha spiegato che la prima cosa che ha gradito arrivata sull'Iss è stata dell'acqua, naturalmente succhiata da una cannuccia collegata a un sacchetto, come è d'obbligo in orbita.
«Adesso Samantha e i suoi compagni di equipaggio possono godersi un po' di relax», ha detto Luca Parmitano, astronauta dell'Esa e ambasciatore del semestre italiano di presidenza europea, commentando in diretta streaming la manovra di aggancio della Soyuz all'Iss.

Nata a Milano 37 anni fa e cresciuta a Malè in provincia di Trento, Cristoforetti si è laureata in ingegneria meccanica in Germania, a Monaco, prima di diventare capitano dell'Aeronautica militare.
È la 59esima donna a volare tra le stelle. Nei quasi sei mesi che trascorrerà sulla Stazione spaziale ha moltissimi compiti che la aspettano: almeno 200 esperimenti in corso, che seguirà con agli altri cinque astronauti a bordo.

  • Samantha Cristoforetti spiega la sua missione sulla Iss e si racconta all'Esa (video da YouTube).

ESPERIMENTI IN ORBITA. Ci sono anche i 10 esperimenti italiani, come la stampante in 3D che in futuro permetterà di fabbricare in orbita pezzi di ricambio per i veicoli spaziali, e l'angolo bar che, oltre a rilassare gli astronauti con un caffè espresso, permetterà di saperne di più sul comportamento dei fluidi.
Nutrizione e salute sono il tema di fondo della sua missione, con ingredienti che combinerà in orbita e con un fitto programma educativo.

GESTIRE I RIFORNIMENTI. L'astronauta dell'Agenzia spaziale europea sarà inoltre 'regista' del traffico dei veicoli adibiti alla consegna dei rifornimenti per l'Iss.
Alla guida al braccio robotico della stazione orbitale, per esempio, Cristoforetti controllerà il distacco dell'ultima navetta europea senza pilota, l'Atv 'George Lemaitre' e l'aggancio della navette Dragon, della Space X, e Cygnus, della Orbital Sciences.

  • L'addestramento di Cristoforetti a Houston (video da YouTube).

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