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STUDIO 15 Dicembre Dic 2014 1854 15 dicembre 2014

Fecondazione, fuochi d'artificio tra ovuli e spermatozoi

Quando s'incontrano, miliardi di particelle di zinco vengono scagliate via.

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Un fermo immagine dello scintillio prodotto dagli atomi di zinco rilasciati dall'ovulo nel momento della fecondazione.

Incontrandosi, ovuli e spermatozoi fanno letteralmente scintille. Non è un modo di dire, ma quello che succede davvero al momento della fecondazione. Per la prima volta alcuni ricercatori sono riusciti a fotografare lo spettacolo: miliardi di particelle di zinco vengono scagliate via, a ondate continue, dalla superficie dell'ovocita. Una scoperta che potrebbe migliorare l'efficienza delle tecniche di fecondazione assistita, come spiegato dal coordinatore scientifico Teresa Woodruff, dell'Università Northwestern .
STUDIO SU NATURE CHEMISTRY. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Chemistry. A scatenare l'esplosione sono delle minuscole sacche, piene di zinco, che si trovano proprio sotto la superficie dell'ovulo: «La quantità di zinco rilasciata da un ovulo può essere un ottimo indicatore per identificare gli ovuli fertilizzati di miglior qualità, qualcosa che non possiamo fare ora. Una volta in grado di identificare i migliori ovociti, si potranno trasferire meno embrioni durante i trattamenti di fecondazione», ha detto Woodruff.
ALMENO 4 O 5 'ESPLOSIONI'. I ricercatori sono riusciti a scoprire dove si trova lo zinco nelle singole cellule di un mammifero, al momento della fecondazione e due ore dopo. Ogni ovulo contiene quasi 8 mila sacche, ognuna con circa un milione di atomi di zinco. Questi pacchetti rilasciano il loro carico di zinco simultaneamente in modo coordinato. E come in ogni spettacolo di fuochi d'artificio che si rispetti, anche in questo caso ci sono almeno 4 o 5 esplosioni, perfettamente sincronizzate sotto la mano di un sapiente direttore d'orchestra.

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