CURIOSITÀ 31 Luglio Lug 2015 1528 31 luglio 2015

Luna blu, il fenomeno astronomico del 31 luglio

È una canzone, un modo di dire e un evento celeste piuttosto raro. Ecco perché venerdì 31 luglio staremo tutti con il naso all'insù.

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È il giorno della Blue Moon. L'espressione fa venire in mente la celebre canzone del 1934 entrata nel repertorio delle signore del jazz Ella Fitzgerald e Billie Holiday. Ma indica anche un fenomeno astronomico poco conosciuto, e un modo di dire inglese che corrisponde all'italiano 'ogni morte di Papa'. Ecco di cosa si tratta.


È LA SECONDA LUNA PIENA DEL MESE. Venerdì 31 luglio, a partire dalle 20.19, nel cielo brillerà la seconda luna piena del mese dopo quella del 2 luglio. L'evento si verifica all’incirca ogni tre anni. L’ultima luna blu risale infatti all’agosto del 2012 e la prossima si farà attendere fino a gennaio del 2018.
IL COLORE DELLA LUNA NON CAMBIERÀ. La luna blu si chiama così in virtù di una traduzione letterale dell’espressione inglese 'blue moon', un modo di dire usato per indicare qualcosa di raro, un fenomeno inusuale e di difficile comprensione. Il satellite della Terra, quindi, brillerà del suo solito colore argentato.
OCCHIO ALLE BUFALE. «Dal punto di vista astronomico non è un fenomeno particolarmente interessante, perché la luce diretta impedisce di fatto di osservare i dettagli, ma è senz'altro un'occasione splendida per catturare immagini suggestive e spettacolari con facilità, perfino con uno smartphone», spiega l'astrofisico Gianluca Masi. «La luna sarà del suo solito colore, perciò attenzione alle bufale che spesso sulla Rete spacciano per 'luna blu' immagini truccate al computer», avverte invece Paolo Volpini, dell'Unione astrofili italiani (Uai).
MA NEL 1883 LA LUNA FU DAVVERO BLU. La luna potrebbe apparire azzurra solo in rarissime occasioni, nelle quali grandi quantità di polveri presenti nell'atmosfera agiscono come una sorta di filtro. «È accaduto nel 1883, in occasione dell'eruzione del vulcano Krakatoa, in Indonesia. Ma si tratta di casi che comunque non hanno nulla a che fare con l'evento astronomico della doppia luna piena in un mese», spiega ancora Masi.
L'ALTRA LUNA BLU. C’è, infine, anche un'altra 'luna blu': quella in origine indicata come la terza luna piena di una stagione nella quale la luna piena compariva quattro volte. In questa seconda accezione, la prossima 'luna blu' è attesa per il 21 maggio 2016.

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