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RICERCA 14 Luglio Lug 2014 1723 14 luglio 2014

Studio Usa: scoperto un legame tra l'amicizia e la genetica

Scegliamo quelli che ci somigliano.

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Una ricerca americana ha scoperto che gli amici che ci scegliamo, pur senza alcun legame biologico, ci somigliano geneticamente.

Se è vero, come si dice, che i parenti non si scelgono, ma gli amici sì, e con alcuni ci si sente più legati che a un fratello, la spiegazione è arrivata.
Una ricerca condotta dalle università americane di San Diego e Yale, pubblicata sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences, ha indicato infatti un collegamento curioso: gli amici che ci scegliamo, pur senza alcun legame biologico, ci somigliano geneticamente. «Analizzando l'intero genoma», hanno spiegato i due coordinatori dello studio, James Fowler e Nicholas Christakis, «abbiamo scoperto che in media siamo geneticamente simili ai nostri amici».
La ricerca ha analizzato circa 1,5 milioni di marcatori di variazioni genetiche e 1.932 soggetti. Ma quanto simili sono gli amici?
COME LONTANI PARENTI. In media è come se fossero dei lontani parenti, dei cugini di quarto grado o persone con cui condividiamo bis-bis-bis nonni. Circa l'1% del nostro patrimonio genetico, un valore significativo per i genetisti.
Gli studiosi hanno anche sviluppato un 'punteggio dell'amicizia' per prevedere chi sarà amico con lo stesso livello di sicurezza con cui gli scienziati attualmente prevedono, sulla base dei geni, il rischio di obesità o schizofrenia.
VANTAGGI DAL PUNTO DI VISTA EVOLUTIVO. Le caratteristiche condivise tra amici o 'parenti funzionali' possono offrire anche diversi vantaggi dal punto di vista evolutivo: gli studiosi hanno rilevato ad esempio che si è simili nei geni che influenzano l'olfatto mentre si è dissimili per quelli immunitari. E ciò ha un vantaggio: avere legami con persone in grado di resistere a patogeni diversi, riduce il contagio.
Il dato forse più interessante dello studio è che i geni che sono più simili a quelli degli amici sembrano evolvere più velocemente degli altri.
Il che aiuterebbe a spiegare, secondo i ricercatori, perchè l'evoluzione umana sembra aver accelerato negli ultimi 30mila anni.
L'ipotesi è che l'ambiente sociale stesso sia una forza evolutiva.

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