Costanzo
3 Luglio Lug 2017 1332 03 luglio 2017

Villaggio, l'incontro con Costanzo e il "contratto del tovagliolo"

Il conduttore racconta la "scoperta" del comico a Genova e i primi lavori insieme: «Io lo lanciai in televisione, ma lui era anche un grande letterato».

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Con la morte di Paolo Villaggio «se ne va via un pezzo di vita», è il ricordo commosso Maurizio Costanzo, che ha avuto un ruolo centrale nel lanciare l'attore negli anni '60 in teatro e in tivù. Il primo incontro, folgorante, a Genova: «Un giorno», ha raccontato Costanzo, «il regista Luigi Squarzina, condirettore dello Stabile con Ivo Chiesa, mi disse: “Se hai tempo, vai a vedere al teatrino di via Marsala, in scena c'è un impiegato dell'Italsider, mi sembra interessante”. Io andai, e impazzii: con Villaggio ci vedemmo a cena e lui firmò su un tovagliolo un contratto per il cabaret che stavo lanciando in quel periodo a Roma, Sette per Otto, in una traversa di corsa Garibaldi. Venne e fece il botto: il botteghino apriva alle 17, alle 17,20 era già esaurito».

LA NASCITA DI FRACCHIA E LA POLTRONA SACCO. Di lì alla tivù il passo fu breve: «Gli alti dirigenti della Rai videro Paolo e lo portarono a Milano, nel 1968, per Quelli della domenica, alla quale lavoravo come autore, con Cochi e Renato e Lara Saint Paul». L'anno dopo «nacque Fracchia: c'erano Enrico Simonetti, Gianni Agus capoufficio pronto a sbeffeggiare il povero dipendente e Villaggio sulla celebre poltrona sacco».

Poi venne l'era Fantozzi, in libreria e al cinema: «Quando uscì il primo film della saga, Paolo andò a vederlo con il figlio al cinema Barberini, a Roma, sedendo in ultima fila: mi raccontò che, alle prime risate del pubblico, aveva tirato un sospiro di sollievo, perché temeva che un personaggio così urticante potesse non piacere».

«CONOSCIUTO IN TUTTO IL MONDO». Ma Villaggio, ci tiene a sottolineare Costanzo, «non è soltanto un comico che ha inventato una serie di maschere: è stato un grande letterato, un signore che ha scritto un libro venduto in tutto il mondo. Anche in Russia conoscono Fantozzi». Negli anni, racconta ancora il conduttore, «siamo sempre rimasti in contatto, ci siamo sempre visti: l'ultima volta venne al Parioli, nella stagione 2008-2009, con i suoi monologhi, e mi accorsi che già allora iniziava a non stare molto bene. Poi tramite il figlio ho ricevuto una sua foto con dedica, che ho incorniciato e tengo alle mie spalle in ufficio. Per me è un giorno di grande malinconia».

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