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LA SCOPERTA 30 Giugno Giu 2014 1142 30 giugno 2014

Mini cuori artificiali contro l'ipertrofia cardiaca

In Scozia messi a punto organi bionici per testare i farmaci.

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Mini cuori bionici creati per testare nuovi farmaci.

Cuori artificiali, e in miniatura, sono stati realizzati per testare gli effetti dei farmaci usati per curare le malattie cardiache che oggi sono ancora definite incurabili. Resa nota online sul sito Bbc Health, l'idea è stata presentata dai ricercatori della Abertay University in Scozia. Il leader del team di ricerca, Nikolai Zhelev, ha dichiarato che è la prima volta che dei mini-cuori in provetta vengono usati per testare dei farmaci e soprattutto per mimare condizioni patologiche come la miocardiopatia ipertrofica, quando il cuore si ispessisce e diventa più rigido, acquisendo difficoltà a contrarsi e quindi a pompare il sangue.
UN BATTITO OGNI DUE SECONDI. I mini-cuore sono delle sferette di cellule cardiache umane che battono ogni due secondi, si comportano come un organo vero. I ricercatori scozzesi hanno creato i cuori in miniatura in provetta a partire da cellule staminali e poi li hanno resi ipertrofici, riproducendo la malattia umana e scoprendo che un farmaco già in uso contro il cancro può appunto curarla. Secondo gli scienziati queste minuscole sfere del diametro di appena un millimetro possono accelerare di molto lo sviluppo di nuovi farmaci perché migliaia di principi attivi potenzialmente efficaci possono essere testati in parallelo sui cuoricini in poco tempo, cosa impossibile da ottenere quando si lavora su modelli animali di malattia.

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