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SCIENZA 30 Luglio Lug 2014 0712 30 luglio 2014

Spazio, partita la navetta europea Atv-5

Ultimo cargo per rifornire l'Iss.

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La Terra vista dallo spazio.

Si è concluso con successo il lancio della quinta e ultima navetta cargo senza equipaggio Atv-5 'Georges Lemaitre' dell'Agenzia spaziale europea (Esa), con l'obiettivo di rifornire la Stazione spaziale internazionale (Iss). Il lancio è avvenuto alle 20.47 ora locale (l'1.47 in Italia) dalla spazioporto di Kourou, nella Guyana Francese, con un lanciatore Ariane-5. La missione della Atv-5, dedicata al fisico belga Georges Lemaitre 'padre' della teoria del Big Bang, è destinata a chiudere a gennaio 2015 l'esperienza di successo delle navette cargo automatizzate Automated Transfer Vehicle create per rifornire la Iss. Per questo la scia luminosa del razzo è stata accompagnata da un lungo applauso, ma anche da una dose di tristezza data la quasi conclusione del progetto che ha già visto il successo di altre quattro Atv.
MANOVRA DI ATTRACCO. Il lancio si è ufficialmente concluso quando la Atv-5 ha dispiegato i propri pannelli solari e inviato i primi segnali a terra. Nei primi 10 giorni di agosto è previsto che prosegua lungo la sua rotta 'all'inseguimento' della Iss, fino a compiere una spettacolare manovra di attracco in maniera autonoma. La navetta porta con sé un carico record di 6,6 tonnellate di materiale, tra cui cibo, acqua, ossigeno e attrezzature di ricerca, per rifornire l'equipaggio in orbita. Tra gli esperimenti scientifici trasportati ci sono anche numerose componenti destinate al levitatore elettromagnetico, un'apparecchiatura che consente la fusione e la solidificazione dei metalli in assenza di gravità.
DESTINATA A DISINTEGRARSI. Dopo essere stata svuotata del carico la Atv fungerà per circa sei mesi come 'monolocale' aggiunto della Iss, aumentando quindi la spazio disponibile agli astronauti, e grazie ai suoi motori 'correggerà' l'orbita dell'intera stazione orbitante. Al termine della missione sarà riempita di materiali ormai inutili e spazzatura per poi procedere a una manovra di rientro che la porterà a disintegrarsi nell'atmosfera.
CONTRIBUTO ITALIANO. Si chiuderà così un progetto, realizzato anche grazie a un fondamentale contributo italiano con Thales Alenia Space, che ha permesso di realizzare il più sofisticato degli attuali veicoli spaziali automatizzati di trasporto. Il progetto Atv, realizzato grazie alla cooperazione di numerose industrie europee guidate da Airbus Defence and Space (Ads), lascia però una importante eredità: il suo modulo di servizio, ossia tutto il sistema di guida e motori, saranno utilizzati dalla navetta Orion, un progetto di Nasa e Esa con l'obiettivo di riportare l'uomo sulla Luna e un giorno, forse, su Marte.

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