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LA SCOPERTA 11 Settembre Set 2014 0946 11 settembre 2014

Antartide, il ghiaccio è una macchina del tempo

Uno strato spesso più di 2.500 metri può spiegare l'evoluzione del clima terrestre.

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Il ghiaccio dell'Antartide può spiegare l'evoluzione del clima.

La macchina del tempo esiste. Certo, non quella immaginata nei libri di fantascienza, ma è un "archivio" grazie al quale è possibile ricostruire la storia del clima a partire da 1 milione e mezzo di anni fa. Si tratta di uno strato di ghiaccio, scoperto in Antartide, spesso più di 2.500 metri, che è stato localizzato in un'area compresa fra 50 e 100 chilometri a sud-est della base italo-francese Concordia. Il merito è di un pool di scienziati guidati da Massimo Frezzotti, docente all'Università degli Studi di Milano.
STORIA DEL CLIMA. «Le carote di ghiaccio sono fondamentali per ricostruire la storia del clima perché intrappolano al loro interno delle bolle di aria del passato da cui possiamo ricavare la composizione dell'atmosfera», ha spiegato. La più preziosa finora è stata la carota Epica (European project for ice coring in Antarctica), perforata vicino la base Concordia, che ha permesso di ricavare informazioni fino a 820 mila anni fa. «Ora vogliamo spingerci ancora più indietro per capire cosa è successo 900 mila anni fa, quando la ciclicità con cui si susseguono le glaciazioni è passata improvvisamente da 41 mila a 100 mila anni», ha concluso.

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