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ASTRONOMIA 18 Ottobre Ott 2014 1608 18 ottobre 2014

Siding Spring, occhi puntati sulla cometa che graffierà Marte

Passerà alla distanza record di 138.700 chilometri. Momento clou alle 20.28 del 19 ottobre.

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Marte ripreso dal telescopio spaziale Hubble.

Marte si prepara a vivere uno spettacolo eccezionale per la sera di domenica 19 ottobre, con il rarissimo passaggio ravvicinato di una cometa, la Siding Spring.
Delle dimensioni di una piccola montagna, la cometa sfiorerà il Pianeta Rosso passando alla distanza record di 138.700 chilometri (un terzo della distanza tra Terra e Luna), illuminando i cieli con un bagliore diffuso, generando aurore mozzafiato e lasciando dietro di sè una pioggia di meteore che solcheranno l'atmosfera marziana. Il momento clou di massimo avvicinamento è previsto per le 20.28 (ora italiana).
DIRETTA SU INTERNET. L'osservazione per chi volesse armarsi di telescopio non sarà molto facile, anche perchè nelle ultime due settimane la cometa ha perso gran parte della sua luminosità: l'orario migliore comunque sarà intorno alle 19.15, perchè poco dopo la cometa tramonterà.
Per chi non riuscisse a cogliere l'attimo, le immagini del rendez-vous celeste viaggeranno comunque su Internet, grazie alla diretta organizzata dal Virtual Telescope e trasmessa in streaming sul canale Ansa Scienza e Tecnica a parte dalle 18.45.
UN EVENTO STORICO. «Incontri così ravvicinati tra un pianeta e una cometa si contano sulle dita di una mano», spiega Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope e curatore scientifico del Planetario di Roma. «Per trovare casi simili dobbiamo andare indietro al 1994, quando Giove venne bombardato per due giorni dai frammenti della cometa Shoemaker-Levi 9, e ancora più indietro nel 1770, quando la cometa Lexell sfiorò la Terra passando a 2,3 milioni di chilometri di distanza».
Questa volta la distanza tra Marte e la cometa sarà 16 volte più piccola. «Le ultime previsioni escludono la possibilità di una collisione, mentre rimane probabile una debole pioggia di frammenti della cometa nell'atmosfera di Marte. In ogni caso sarà uno spettacolo indimenticabile visto da lassù». Proveranno a documentarlo i rover Curiosity e Opportunity, come anche le sonde della Nasa e dell'Agenzia spaziale europea (Esa) che orbitano intorno al pianeta.

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