SCOPERTA 9 Aprile Apr 2015 0800 09 aprile 2015

I tirannosauri erano cannibali

Combattevano fra loro e chi vinceva divorava la vittima: trovate tracce di morsi su crani e ossa. Foto.

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I Tirannosauri erano ancora più cruenti di quanto immaginato: erano cannibali (guarda le foto).
I 'giganti' della preistoria combattevano fra loro e chi vinceva divorava la vittima.
Lo testimoniano i segni delle ferite che si infliggevano fra loro in vita e le tracce dei morsi dati dopo la morte.
I segni sono rimasti sulle ossa e sui crani di una specie di tirannosauro che viveva dove oggi è il Canada.
La scoperta, pubblicata sulla rivista PeerJ, si deve al gruppo coordinato da David Hone dell'università di Londra Queen Mary.
ANALISI SU UN DASPLETOSAURUS. I ricercatori hanno esaminato i resti di un grande dinosauro carnivoro chiamato Daspletosaurus che apparteneva al genere dei tirannosauri.
Questo dinosauro quando è morto era poco più che adolescente e non aveva ancora completato la crescita: pesava circa 500 chilogrammi e il suo corpo aveva una lunghezza di circa sei metri. Da adulto la sua 'statura' sarebbe aumentata ma in ogni caso sarebbe stata un po' più piccola del famoso cugino T rex.
FERITE CIRCOLARI. Esaminando i resti, sono state individuate sul cranio dell'animale molte ferite rimarginate, segno che sono state inflitte in vita. Anche se non tutte le lesioni possono essere attribuite a morsi, alcune sono circolari e corrispondono perfettamente alla forma dei denti di un tirannosauro della stessa specie.
Alcuni dei fori individuati sulle mandibole non mostrano segni di cicatrizzazione, indicando che sono le tracce di morsi inferti dopo la morte.
«Questo dinosauro», ha rilevato David Hone, «ha avuto chiaramente una vita dura come testimoniano le numerose ferite su tutto il cranio, tra cui alcune davvero molto brutte. Il candidato più probabile per aver lasciato questi segni è un altro membro della stessa specie».
SCONTRI VIOLENTI. Le ferite secondo l'autore, sono la testimonianza che questi grandi dinosauri carnivori si scontravano in modo molto violento e chi vinceva il combattimento divorava la vittima. Il combattimento era già noto e si sospettava anche il cannibalismo ma è la prima volta che si sono individuati sullo stesso fossile le testimonianze di entrambi i comportamenti, con lesioni inflitte in vita e dopo la morte.

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