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LA RICERCA 23 Giugno Giu 2015 1248 23 giugno 2015

Tumori, scoperto il meccanismo per colpire solo le cellule malate

Basta dimezzare la produzione di una proteina che è vitale per la diffisione della patologia.

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Per fermare i tumori basta bloccare una proteina vitale per le cellule malate.

I tumori possono essere soffocati colpendo esclusivamente le cellule malate. In altre parole, sarebbe sufficiente dimezzare la produzione di una proteina vitale per le cellule malate per attivare la proliferazione dei radicali liberi, che finiscono per distruggerle. La scoperta, pubblicata sulla rivista Cell, si deve al gruppo di ricerca coordinato dall'italiano Davide Ruggero, dell'università della California a San Francisco, e potrebbe aiutare a mettere a punto nuove terapie contro il cancro.
PROTEINA BENEFICA. La proteina, chiamata eIF4E, è un ingranaggio importante delle macchine (i ribosomi) che all'interno delle cellule sane costruisce le proteine. Dal momento che precedenti ricerche hanno dimostrato che eIF4E è presente a livelli elevati nelle cellule tumorali e in qualche modo alimenta la loro crescita, i ricercatori hanno deciso di colpirla per vedere che succede. Hanno così ottenuto topi modificati geneticamente in modo da ridurre del 50% la produzione di questa proteina nelle cellule, sia in quelle sane che in quelle malate.

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