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TECNOLOGIA
23 Febbraio Feb 2017 1933 23 febbraio 2017

Wikipedia, la guerra invisibile dei bot correttori

Una semplice virgola è sufficiente a innescare un conflitto che può andare avanti all'infinito. E che potrebbe compromettere anche sistemi di intelligenza artificiale più complessi.

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Su Wikipedia c'è una costante ma invisibile guerra di bot, i programmi automatici usati per correggere piccoli errori, refusi e link: possono litigare anche per anni gli uni contro gli altri, con conseguenze imprevedibili. Il fenomeno è stato studiato da una ricerca dell'Internet Institute di Oxford, coordinata da Milena Tsvetkova e pubblicata sulla rivista scientifica Plos One. Le attività dei bot sono state monitorate tra il 2001 e 2010, prendendo in esame 13 lingue diverse dell'enciclopedia online.

SOLDATI AL SERVIZIO DELL'EDITING. «I bot di Wikipedia», ha spiegato uno degli autori dello studio, l'italiano Luciano Floridi, «sono dei piccoli e semplici programmi che non fanno altro che analizzare costantemente i testi per fare la piccola manutenzione automatica, come correggere virgole, maiuscole, minuscole o verificare se i link sono ancora attivi. Fanno un lavoro noioso e non hanno nessuna intelligenza».

LO SCONTRO NASCE DA PICCOLE DIFFERENZE DI PROGRAMMAZIONE. In base alle istruzioni ricevute, si occupano di correggere gli errori. Ma se le istruzioni tra un bot e l'altro hanno piccole differenze, ad esempio eliminare o no le 'd' eufoniche, allora possono scattare vere e proprie guerre. Correzioni e contro correzioni possono andare avanti all'infinito, fino a quando qualche programmatore non se ne accorge e decide di intervenire per sanare il conflitto in corso.

IMPLICAZIONI PER AUTOMOBILI E SOCIAL NETWORK. Secondo gli autori dello studio, il fenomeno potrebbe essere indicativo di quello che succede anche in molti altri sistemi informatici, dai quelli per il controllo delle automobili ai social network. Continua Floridi: «In tutto quello che chiamiamo intelligenza artificiale, c'è molto di artificiale e poco di intelligente. In questo studio abbiamo una grande evidenza di quanto sia importante avere delle leggi per coordinare tutte le parti». La mancanza di coordinamento, al contrario, «genera un enorme consumo senza alcun fine, portando solo spreco di energia e di tempo».

SETTORE IN ESPANSIONE. I risultati indicano quante possano essere le insidie, anche all'interno di reti tra intelligenze artificiali estremamente semplici. Ma il settore dei bot sta facendo enormi balzi in avanti, con l'imminente debutto dei primi software in grado di leggere testi e comprenderne il significato.

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