Balena
30 Agosto Ago 2017 1529 30 agosto 2017

L'antenato della balena dalle zanne affilate che smentisce Darwin

Una ricerca australiana contraddice l'Origine delle specie: «I primi cetacei avevano denti come quelli dei felini ed erano cacciatori».

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Gli antenati preistorici dei giganti gentili degli oceani, che si nutrono di minuscolo krill filtrato attraverso i fanoni simili a setole, avevano invece zanne affilatissime da predatori, con cui cacciavano foche e pinguini.

Ricercatori australiani hanno prodotto nuove prove che contraddicono la teoria popolare sull'evoluzione dei grandi cetacei, risalente a Charles Darwin e alla sua Origine delle specie, secondo cui le balene di 25 milioni di anni fa avevano intricati denti arrotondati che formavano un setaccio per trattenere la preda, che si sarebbero poi evoluti nei fanoni.

DENTATURA RIPRODOTTA IN 3D. Nella ricerca descritta sulla rivista Biology Letters, gli scienziati di Museums Victoria guidati dal paleontologo Erich Fitzgerald hanno eseguito una modellazione in 3D di un dente preistorico di una specie di balena detta Janjucetus, estratto nel 2016 dalla roccia presso Torquay sulla costa meridionale dell'Australia. Comparandola con simili modellazioni di moderni predatori, hanno concluso che anziché essere formati per l'alimentazione a filtro, i denti delle balene ancestrali erano sorprendentemente affilati e appuntiti, come quelli dei grandi felini.

Secondo Fizgerald e i suoi collaboratori, questo suggerisce che fossero predatori carnivori, poi evoluti in 'succhiatori' come i delfini e i capodogli, che aprendo la bocca creano un vuoto che risucchia le creature più piccole, e dopo centinaia di migliaia di anni in 'filtratori', avendo perduto i denti mentre i tessuti delle gengive si sviluppavano nei fanoni.

PIÙ PICCOLE DELLE ATTUALI. Nello stesso tempo in cui cominciavano a sviluppare i fanoni circa 30 milioni di anni fa, grazie all'abbondante dieta di krill le balene crescevano sempre più in grandezza, fino a raggiungere dimensioni enormi circa tre milioni di anni fa. Una moderna balena blu può raggiungere i 30 metri di lunghezza e il peso di 170 tonnellate, mentre il lontano antenato Janjucetus era lungo appena tre metri.

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