Zanz
8 Settembre Set 2017 1758 08 settembre 2017

Malaria, negli Usa partono i test per il vaccino

Saranno infettate 160 persone per capirne l'efficacia. Durata prevista di 15 mesi. Possibile una successiva sperimentazione nei Paesi africani.

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Da decenni i ricercatori cercano un vaccino per la malaria, ma solo negli ultimi mesi si sono fatti passi sostanziali verso questo obiettivo. È di poco tempo fa la notizia del via libera dell'Oms alla sperimentazione su larga scala in tre Paesi e la stessa iniezione, anche se con dosaggi diversi, sarà testata anche sugli adulti. Come annunciato l'organizzazione Path, l'alleanza internazionale contro la malattia, e il Walter Reed army institute of research, il laboratorio americano che conduce il test, la sperimentazione riguarderà 160 persone, la cui vaccinazione è già iniziata, che verranno poi esposti al plasmodio attraverso punture di zanzare infette.

DUE DIFFERENTI FORMULAZIONI. Il vaccino usato è l'Rts,s-Mosquirix, lo stesso che verrà testato in Africa il prossimo anno, ma con due differenti formulazioni, per verificare se cambiando il dosaggio aumenterà l'efficacia, ora considerata bassa per un uso generalizzato. In particolare verrà ritardata la terza dose del vaccino, una mossa che in alcuni studi preliminari sembra aumentare l'efficacia fino all'87%.

DURATA DI 15 MESI PER IL TEST. Il test durerà 15 mesi. «Questo studio» - spiega Ashley Birkett di Path - «è determinante per capire se il vaccino Rts,s originariamente sviluppato per prevenire la malaria nei bambini africani, può essere efficacemente adattato per prevenire l'infezione in tutte le popolazioni a rischio nei paesi endemici, accelerando l'eliminazione del parassita. Siamo grati ai volontari che si sono prestati, anche perchè con l'aumento del fenomeno della resistenza ai farmaci antimalarici la questione di trovare un vaccino è diventata sempre più cruciale».

POSSIBILE RIPETIZIONE DEL TEST IN PAESI AFRICANI. Se lo studio, che viene condotto in un ambiente controllato di laboratorio, darà risultati positivi in termini di efficacia e di sicurezza, verrà ripetuto 'sul campo', probabilmente in Paesi africani. I risultati verranno anche utilizzati per capire meglio il funzionamento del vaccino, i cui risultati anche sui bambini non sono considerati pienamente soddisfacenti. Il vaccino Rts,s infatti sui bambini riduce di circa il 40% le infezioni totali e di un terzo quelle gravi, riducendo mortalità e ricoveri. Risultati non eccezionali se paragonati a quelli ottenuti per altre malattie, ma che comunque ridurrebbero di molto il peso della malaria, che è letale soprattutto fino ai cinque anni. Dal prossimo anno verranno somministrate 380 mila dosi del vaccino in tre Paesi africani, Ghana, Malawi e Kenya, e sulla base dei risultati di questo progetto pilota si deciderà se estendere l'utilizzo.

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