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14 Aprile Apr 2016 0107 14 aprile 2016

Una speranza eccezionale per i diabetici: un nuovo pancreas endocrino.

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Per più di un decennio, gli scienziati di tutto il mondo hanno cercato di sostituire le cellule pancreatiche beta distrutte dal sistema immunitario difettoso in bambini diabetici (diabete di tipo 1) o porre un rimedio definitivo al diabete associato all'obesità negli adulti (diabete di tipo 2). Sebbene le cellule beta generate in vitro fossero in grado di produrre insulina, la loro reazione alla stimolazione del glucosio era troppo lenta .Scienziati del Salk Institute a La Jolla, in California, sembra che abbiano risolto il problema scoprendo la proteina che stimola le cellule beta prodotte in laboratorio a rispondere in modo adeguato al glucosio producendo così la giusta quantità di insulina necessaria al corretto metabolismo degli zuccheri.

L'eccezionale scoperta è stata pubblicata sulla rivista Cell Metabolism il 12 aprile 2016. Come spiega Ronald Evans, autore e direttore del Laboratorio Gene Expression al Salk Institute, il lavoro inizia con la creazione di cellule pre-beta, che producono insulina, ma non sono ancora funzionali, realizzate in laboratorio tramite la tecnica delle cellule staminali partendo da cellule della pelle del paziente riprogrammate in cellule beta del pancreas.'Cellule pancreatiche beta devono essere in grado di fare due cose per lavorare in modo efficace: rispondere al glucosio e produrre insulina', spiega Evans, che è anche un Howard Hughes Medical Institute e la March of Dimes Sedia in Developmental Biology Molecolare . 'Nessuno era stato in grado di capire come rendere le cellule pancreatiche di pazienti umani capaci di fare entrambe le cose fino ad ora.'ll team di Salk ha attentamente studiato la biologia di base di una cellula beta e scoperto un interruttore proteico, chiamato ERR-gamma, che si è rivelato fondamentale per risvegliare le cellule beta acquisendo la capacità di rispondere al glucosio e rilasciare insulina in conseguenza.

Per ora le prove e la sperimentazione in laboratorio sono avvenute su cavie animali; i ricercatori sperano di trasferire la sperimentazione sull'uomo entro i prossimi anni.Gli altri ricercatori che hanno collaborato alla ricerca sono : Zong Wei, Chun Shi Lin, Sungsoon Fang, Maryam Ahmadian, Yasuyuki Kida, Tiffany Tseng, Yang Dai, Ruth T. Yu e Annette R. Atkins del Salk Institute; Christopher Liddle dell'Università di Sydney.Il lavoro è stato sostenuto dal National Institutes of Health, la Fondazione Glenn per la ricerca medica, la Leona M. e Harry B. Helmsley Charitable Trust, Ipsen / Biomeasure, California Institute for Regenerative Medicine (CIRM), il Medical Foundation Ellison, e donazioni da Steven Kirsch e Lisa Altman.