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16 Settembre Set 2017 1807 16 settembre 2017

Il gran finale della sonda Cassini

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Il 15 settembre 2017 la missione internazionale Cassini ha ultimato il suo finale drammatico tuffandosi nell'atmosfera di Saturno. Così si è conclusa dopo 13 anni di esplorazioni la lunga missione intorno a Saturno.
La missione della sonda Cassini è finita perché il suo carburante sta esaurendosi. Per assicurare uno smaltimento sicuro della nave spaziale e per evitare un impatto imprevisto su satelliti ghiacciati, incontaminati e con possibili forme di vita , Cassini è stata diretta verso il pianeta Saturno dove si è polverizzata.

foto ESA

Da aprile, Cassini ha fatto delle immersioni settimanali attraverso i 2000 km tra Saturno ed i suoi anelli. I segnali radio impiegano circa 83 minuti per attraversare 1,4 miliardi di km tra Terra e Saturno, ma durante l'immersione finale non sono state fatte riprese di Saturno .
Le immagini finali sono state eseguite il 14 settembre : immagini di Titan, Enceladus, moonlet 'Peggy', una caratteristica elica negli anelli e un montaggio a colori di Saturno e dei suoi anelli, tra cui l'aurora al polo nord. Otto strumenti (CDA, CIRS, INMS, MAG, MIMI, RPWS, RSS, UVIS) hanno raccolto milioni di dati durante l'immersione finale, trasmettendoli alla Terra .

foto ESA

Le 22 orbite di Cassini che hanno preceduto il gran finale sono state sostenute dalle stazioni di terra ESA , che hanno ricevuto segnali dalla sonda spaziale per raccogliere dati radio scientifici fondamentali .

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