17 Marzo Mar 2017 1143 17 marzo 2017

Quali animali hanno gli zoccoli

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Gli animali che presentano zoccoli sono definiti dalla scienza Ungulati, dal latino ungulatum, ossia "provvisto di unghie". Si tratta di mammiferi che, pesando completamente sulla parte finale delle proprie zampe e di conseguenza sulle loro unghie, hanno sviluppato nel tempo e con l’evoluzione un vero e proprio zoccolo per proteggere dall’usura la zona del corpo così tanto utilizzata.

Gli Ungulati nell’evoluzione

Il termine "ungulati" viene utilizzato per descrivere “artiodattili” e “perissodattili”, in quanto è opinione diffusa fra gli studiosi che il gruppo sia stato costituito riunendo animali fra loro simili, ma evolutisi parallelamente. Se ci atteniamo alla classificazione tradizionale dei mammiferi, quello degli ungulati è un ordine al quale erano ascritti i seguenti sott’ordini:

  • Artiodattili (ungulati a unghie pari)
  • Perissodattili (ungulati ad unghie dispari)
  • Hyracoidea (procavie)
  • Proboscidea (elefanti)
  • Sirenia (lamantini)
  • Tubulidentata (oritteropo)

I primi ungulati apparvero fra il tardo Paleocene e l'inizio dell’Eocene, ovvero circa 54 milioni di anni fa.

Altre caratteristiche

Oltre alla caratteristica fisica del possedere gli zoccoli, un particolare distintivo è la predominanza di alimentazione prettamente erbivora. Infatti una volta estintisi i dinosauri, più di 50 milioni di anni fa gli “ungulati” si sono ritrovati a disposizione immensi spazi dove evolversi, modificando la propria struttura in tante forme differenti, tanto da arrivare a porre le basi di specie completamente differenti fra loro. Nell’immenso gruppo degli ungulati vanno quindi inseriti animali quali i cavalli, i cervi, le capre, le mucche, i suini, le antilopi, gli elefanti eccetera. Una caratteristica fisica presente in molte specie di ungulati ma assolutamente non in tutte è la presenza di corna che permette di difendersi utilizzando il capo, non avendo altre armi difensive come artigli e denti acuminati.

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