12 Aprile Apr 2018 1359 12 aprile 2018

Cosa succede quando si supera la velocità della luce

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In qualche film di supereroi o di fantascienza i protagonisti della storia si possono lanciare in voli a velocità maggiori rispetto a quella della luce. Ovviamente si tratta di pura fantasia perché la velocità della luce rappresenta una sorta di limite imposto dal cosmo e niente potrà mai andare oltre. Ma visto che sognare non costa nulla sarebbe interessante cercare di capire cosa succede quando si supera la velocità della luce.

Ma quanto è veloce la luce?

La luce viaggia ad una velocità di 299.792 chilometri al secondo: è un numero davvero impressionante che solo in alcune occasioni è stato (probabilmente) superato in laboratorio, infatti qualcuno forse si ricorderà del famoso fascio di neutrini dell'esperimento al Cern di Ginevra. Ma ci si ricorda anche della famosa formula di Einstein E=mc² (dove E è l'energia, m la massa e c la velocità della luce): da questa relazione si può capire che l'energia e la massa sono due entità ch si possono trasformare l'una nell'altra. Questa trasformazione si verifica quando viene accelerato un oggetto.

L'energia che viene impressa all'oggetto accelerato va ad aumentare la massa; questo fa sì che quando si aumenta la velocità occorre sempre più energia per accelerarlo ulteriormente. In parole povere si può dire che più ci si avvicina alla velocità della luce e più l'oggetto diventa massiccio. Se una persona dal peso di 80 kg dovesse spostarsi ad una velocità quasi pari a quella della luce, la sua massa si aggirerebbe intorno alle due tonnellate. Ogni tentativo di andare più forte per superare la velocità della luce sarebbe destinato a fallire, perché l'aumento dell'energia farebbe incrementare notevolmente la massa, mantenendo la velocità inalterata.

Cosa succede se si supera la velocità della luce?

Ma a parte l'aumento della massa, cosa succede all'uomo quando supera la velocità della luce? Invecchierebbe in modo diverso. Se un astronauta potesse viaggiare nello spazio per mille anni alla velocità della luce invecchierebbe solo due mesi. Ma, come detto, si tratta solo di fantascienza: il veicolo più veloce costruito fino ad oggi può viaggiare “solo” a 20 chilometri al secondo: circa quindicimila volte più lento della luce. Un po' come paragonare una lumaca ad un aereo!

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