23 Novembre Nov 2013 1547 23 novembre 2013

Cicloni tropicali e cicloni extratropicali

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Il ciclone è un “vortice” di aria umida, con un diametro variante, che ruota intorno al centro di un sistema di bassa pressione. I venti al suo interno soffiano in senso antiorario nell'emisfero boreale e in senso orario nell'emisfero australe – in base alla rotazione terrestre e alla forza di Coriolis -. I cicloni che hanno origine sopra gli oceani tropicali - quando l'acqua supera la temperatura di 28 gradi – prendono appunto il nome di cicloni tropicali. Le tempesta inizia dove l'aria converge e innalzandosi – si raffredda - libera rilevanti quantità di calore che muteranno poi in energia meccanica.

I ciclonipossono possedere un'energia molto violenta, capace di distruggere e inghiottire qualsiasi ostacolo incontrino, strutture e intere città. I cicloni tropicali – definiti tifoni nei mari della Cina – rientrano nella classifica dei sistemi meteorologiciinsieme a:

  • tornados;
  • temporali;
  • tempeste di sabbia e di polvere.
I cicloni tropicali a sua volta si distinguono da quelli extratropicali,in base a come si originano e dove si collocano; quest'ultimi definiti anche cicloni delle medie ed alte altitudini (tra i 30° e i 60° di latitudine dell'equatore)si generanoin seno alle correnti occidentali. Questo tipo di cicloni sono anche detti baroclini - distinti dai cicloni tropicali, detti barotropici - per via del fatto che si trovano nelle latitudini medie e polari, dove si riscontra una particolare instabilità atmosferica.

L'instabilità baroclina è un concetto importante per quanto riguarda l'atmosfera terrestre e gli oceani, e si riferisce, appunto, alla variabilità del tempo meteorologico. Questa instabilità è il fattore rilevante per il generarsi dei cicloni e degli anticicloni, e i cicloni extratropicali rappresentano proprio la tipica manifestazione dell’instabilità baroclina.

A differenza dei cicloni tropicali, queste perturbazioni nascono nella zona di separazione tra l'aria fredda polare e l'aria calda tropicale – le due correnti si muovono verso la stessa direzione, ma con verso opposto -. I cicloni extratropicali sono caratterizzati da venti irregolari che possono raggiungere persino i 90° di angolazione. Possono generarsi diverse masse d'aria:

  • masse d'aria artiche;
  • masse d'aria polari;
  • masse d'aria tropicali.

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